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世界首例 日探测机器人 登陆小行星

登陆小行星“龙宫”的2台探测机器人的示意图。(美联社)

日本“隼鸟2号”(Hayabusa 2)于21日朝小行星“龙宫”(Ryugu)投下的2台探测机器人MINERVA-II1A和MINERVA-II1B,成功着陆并在“龙宫”表面展开探查,创下世界首例。

JAXA于22日宣布,2台探测机器人在21日于距小行星上方55公尺高度附近与“隼鸟2号”分离,以每秒数公分速度缓缓朝小行星接近。JAXA其后分析探测机器人传回的资料,确认当中有拍摄龙宫地表的照片,因而宣布探测机器人成功着陆,而机器人成功在小行星地表移动也是全球首创。

MINERVA-II1A和MINERVA-II1B分别为18公分宽、7公分高、1公斤重的正16角形柱状体,搭载有多种科学仪器,其中包括温度和光学传感器,以及多达7个相机。

因为小行星的重力非常微弱,探测机器人是靠着引擎在龙宫表面跳跃,每次跳跃在水平方向上可以移动至多15公尺、并在空中停留至多15分钟才能落到地表。

取土壤样本

此次的成功将有助于“隼鸟2号”预定今年10月和明年的登陆行动、执行取样任务,样本将于2020年12月返回地球。届时,全球各地科学家将对龙宫土壤样本进行研究,了解太阳系形成早期的状况,以及龙宫等富含碳元素的小行星在地球早期水和生命起源的影响。

小行星“龙宫”在地球和火星之间的轨道上运行,被认为含有水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。科学家希望通过分析采集到的小行星样本,解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。隼鸟2号探测器于6月27日飞抵“龙宫”,计划2020年返回地球。

日本“隼鸟2号”位于小行星“龙宫”上空的示意图。(美联社)

探测机器人准备跳跃到龙宫瞬间所拍下的画面。(互联网)

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